Los residuos de la paja del arroz servirán para fabricar calzado

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En la Semana Europea de la Reducción de Residuos (EWWR), la cual anima a todos los europeos a realizar acciones de concienciación sobre la gestión sostenible de los recursos y los residuos, nos alegra dar esta noticia. Y es que, el Centro Tecnológico del Calzado (INESCOP) está desarrollando técnicas para convertir los residuos de paja de arroz en nuevos materiales para la fabricación de suelas o plantillas.

El proyecto, dentro del marco del proyecto Straw4Footwear, liderado por INESCOP con la participación de La Unió Llauradora i Ramadera, el Instituto de Investigación, Desarrollo e Innovación en Biotecnología Sanitaria (IDiBE) de la UMH y ANALCO. Además, cuenta con la financiación de la AVI.

El arroz es el cereal más consumido a nivel mundial

La paja de arroz es uno de los principales residuos agrícolas, tanto a nivel regional como mundial, ya que se trata del alimento más consumido a nivel mundial.

Se estima que cada año se producen alrededor de 650-975 millones de toneladas de paja de arroz en todo el mundo. Al igual que, solo en la Comunidad Valenciana, donde se cultivan más de 15.000 hectáreas para la producción de este cereal, se producen cada año entre 75.000 y 90.000 toneladas de paja de arroz. Esto supone un coste económico significativo para el sector agrícola y un grave problema medioambiental en nuestro territorio.

La paja de arroz es una fuente renovable para la obtención de celulosa y sustancias activas que pueden ser utilizadas para la obtención de nuevos materiales (biocomposites). En este caso, su interés es para la fabricación de componentes de calzado con propiedades funcionales, tales como suelas reforzadas con fibras y nanofibras de celulosa o plantillas para calzado funcionalizadas con compuestos bioactivos naturales.

Se investigará una solución sostenible para la gestión de la paja del arroz

Además, en el marco del proyecto, se investigará una solución sostenible para la gestión de la paja de arroz, ya que, hasta la fecha, no se ha conseguido una gestión de la paja que pueda asegurar la recolección de esta todos los años independientemente de las condiciones climatológicas y en las cantidades necesarias.

En definitiva, el proyecto Straw4Footwear propone un modelo de economía circular para el aprovechamiento de los residuos agrícolas en la industria del calzado, evitando su acumulación y su impacto negativo en el medioambiente. así como los costes económicos relativos a su gestión. Además, permitirá al sector del calzado desarrollar nuevos productos que realmente se conviertan en una alternativa viable a los convencionales y avanzar así hacia la descarbonización de la industria, tal y como establece el Gobierno de España en su Hoja de Ruta para la neutralidad climática.

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